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英国推进“十万基因组计划” 有望终结化疗

2014年08月12日

  英国政府近日推出了一个名叫“十万基因组计划”的医学科研项目,拟通过对基因组进行测序,以有效确定引发癌症和其他疑难疾病的基因。当地媒体评论称,如果这一计划顺利实施并获得成功,将是医学领域的重大突破,今后对癌症的治疗将不必再通过化疗来进行。

  据了解,“十万基因组计划”需投入资金3亿英镑,将把科研得出的大量数据整合进英国公共医疗体系当中。英国将参与总共10万个基因组中的7万个基因组的有关测序工作。可以说,此次“十万基因组计划”是此前英国推出的“千人基因组计划”的“升级版”。新的“十万基因组计划”并非只对癌症患者特定的“癌症基因”进行测序,而是要对其进行“全基因组测序”。从今年5月起,英国已在伦敦、剑桥等地医院开始研究,英国各地的高校、科研机构等也在协助英国卫生部推进这一计划。报道说,英国目前已完成了100个基因组测序,年内将达1000多个,2015年达到1万个,2017年将全部完成。

  英国伦敦克拉福德诊所医生伯恩斯对本报记者说,迄今为止,化疗仍是治疗癌症的主要途径,但副作用较大,因此有必要找到对人体伤害较小的替代疗法。绘制基因组图谱有助于将来顺利找到癌症的替代疗法,而正确掌握基因组图谱也有利于癌症以及其他疑难病症的诊断、预防和治疗。

  英国《每日邮报》报道说,癌症基因测序方面已经有所收获,目前已经研制出多款专门针对某一种特定癌症的药物,譬如治疗乳腺癌的赫赛汀等。新“十万基因组计划”的推进和实施,有望使癌症研究实现进一步突破。如果该计划能全面深入实行下去,并取得重大成功,化疗将成为历史。有专家预计,20年后,化疗将退出历史舞台。

  为加强国际合作,筹措资金和展开技术合作,英国政府已经邀请美国生物技术公司伊卢米纳公司作为该计划的“优先合作单位”。该公司的基因测序方法一直都处于市场领先地位,影响广泛。“十万基因组计划”还承诺,将对基因数据采取严格保密措施,尽管最终研究成果将要公开,但参与该计划的每位患者的个人信息都绝不会对外泄露。

来源:中国科学报