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美“被遗忘冷藏室”发现更多危险病原体样本

2014年07月17日

  美国食品和药物管理局16日说,本月初惊现天花病毒的那个实验室的冷藏室,不仅有遗忘60年的天花病毒,还有同样被遗忘几十年的登革热病毒等多种生物制剂。美国疾病控制和预防中心主任托马斯·弗里登当天在国会听证会上承认,美国联邦政府实验室存在系统性安全问题。

  美药管局当天发表声明说,从联邦调查机构最新获得的确凿信息表明,该机构位于首都华盛顿附近的一个实验室7月1日准备搬家时,在其冷藏室里共发现12个箱子,里面装有327瓶被仔细包装好的药瓶,上面贴着多种生物制剂的名字,比如登革热、流感、Q热和立克次体等。

  声明说,尽管调查尚未完成,但这些样本最有可能于1946年至1964年之间被存储在这里,那时相关工作标准和存储标准与今天有很大不同。声明强调:“在这些样本中,所有标为传染病原的都存放在热封玻璃瓶中,它们被妥善包装,完好无损,无任何泄漏。没有证据显示有人被这些制剂感染。”

  这327瓶样本中,有6瓶天花病毒以及10瓶“未有清楚标签”的生物制剂,它们已用飞机安全转移至美疾控中心位于亚特兰大总部的一个高防护实验室;还有32瓶样本已被销毁,分别是28瓶普通样本以及4瓶用于制造天花疫苗的没有危险的样本;剩余279瓶样本都已经转移至美国国土安全部一个机构存放。

  此前,美国卫生官员曾表示,6瓶天花病毒中有两瓶检测显示病毒有活性,另4瓶尚未检测完成,最终这些天花病毒都会被彻底销毁。

  美药管局说,“漏掉”这些生物制剂样本“显然不可接受”,该机构已经开始彻查所有的冷藏室,并正评估相关政策与规定,以确保将来不会有类似事件发生。

  当天早些时候,美疾控中心主任弗里登在国会作证,坦承包括天花病毒在内的一系列安全事故显示美国联邦政府实验室“安全文化不足”,“亟须大力改善”。弗里登上周曾表示,这些事故让他“沮丧、愤怒并失眠”。

  过去数月,美国政府实验室发生3起安全事故,除了被遗忘的天花病毒外,还有一起是由于炭疽杆菌未妥善灭活,数十人可能在不知情情况下接触活体炭疽杆菌;第三起是一种低致病性流感病毒中混入了高致病性H5N1病毒。

关键词:病原体