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科普:赌博行为或受基因影响

2014年06月17日

  美国研究人员16日说,大脑中一些基因会影响人们的策略性行为,包括赌博、投资等。

  加州大学伯克利分校和伊利诺伊大学厄巴纳-尚佩恩分校研究人员在美国《国家科学院学报》上报告说,这些基因通过大脑中的神经递质多巴胺发挥作用。多巴胺是大脑奖赏系统的关键组成部分,与人的快感有关,而他们的研究则首次把人们的策略性行为与多巴胺调控基因联系起来。

  研究人员在新加坡招募了217名大学生,从其基因组中找到约70万个基因突变,新研究主要针对其中12个多巴胺调控基因的143个突变。然后,这些受试者被安排通过电脑与一名匿名对手进行赌博,研究人员在一旁利用磁共振成像技术监控他们的大脑活动。

  先前研究表明,人们在这种赌博过程中会用到两种截然不同的学习过程,一种叫强化学习,从自己的行为后果中学习;另一种是比较复杂的信念学习,人们会尝试构建对手的心理模型,以预估并回应对手的行动。

  研究表明,那些更善于信念学习的人,即能更好地判断对手想法并予以回应的人,他们大脑内侧前额叶皮层中的3个多巴胺调控基因出现突变;那些善于强化学习的人,即在失败后能更好地改变应对策略的人,他们大脑纹状体的2个多巴胺调控基因出现突变。

  研究负责人、加州大学伯克利分校助理教授许明对新华社记者说,这项研究把赌博、投资等策略性决定与一系列基因联系在一起,有助于进一步了解人类复杂行为的演化起源。研究人员下一步计划在老年人群中展开研究,分析事业成就与基因等因素之间是否存在关联。(完)

亚太日报特约记者