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80后生物医学专家张孜超 成功研发抗结肠癌药物

2014年06月12日

  调节脑垂体激素分泌的微RNA,影响胚胎发育的纤毛基因,控制牙齿生长的转录因子,抑制结肠癌生长的生物分子,很难想像这些看似风马牛不相及的研究竟出自同一个80后的年轻小伙。他就是现任美国纪念斯隆-凯特琳癌症中心外科研究员张孜超博士。

  2003年秋季,张孜超开始就读于中国农业大学。经过层层严格筛选,张孜超幸运的进入了由原校长陈章良发起的第一届生命科学实验班。陈校长因自身的留学经历,十分倡导学生出国深造。张孜超亦是深受其鼓舞的学生之一。

  2006年毕业后,张孜超在北京生命科学研究所度过了短暂而忙碌的技术员生活,并为出国留学做准备。据他回忆称,“研究所那时的条件十分艰苦,大部分人研究人员每天都起早贪黑,周末也要加班加点。”但艰苦工作亦为将来的发展打下了基础。张孜超目前依然惯用的分子克隆技术就是在那时磨练出来的。

  艰苦的努力最终获得了回报,张孜超在2007年获得了美国德州农工大学健康医学中心的全额奖学金,开始赴美攻读博士学位。德州农工大学健康医学中心坐落于休斯敦市的德克萨斯州医学中心内,拥有发达的研究机构网络。张孜超彼时的导师Brad Amendt博士采取宽松的管理方式,让博士生最大限度地发挥自己的兴趣和特长。张孜超充分利用了这个机会,在多个新兴领域开辟了截然不同的研究项目。

  张孜超一个备受瞩目的研究是关于微RNA在脑垂体中的作用。这项研究是国际首个对微RNA在脑垂体发育和激素分泌中作用的研究,为生长和激素分泌的调控打开了全新的研究领域。该研究在美国内分泌学会2010年会中被评为最佳摘要奖,又在2011年被欧洲儿科内分泌学会官方年鉴选为年度最佳机理研究。

  更引人注目的是,张孜超在脑垂体研究中巧合般的发现竟在结肠癌的研究中取得了成果。在脑垂体的研究中,他首先发现了微RNA 26b对LEF1基因的抑制作用。“这个发现是个巧合。LEF1是结肠癌病例中常见的原癌基因,我因此推测微RNA 26b也许可以抑制结肠癌生长,”张孜超回忆道。此后数年他通过一系列的细胞和动物实验以及对多例结肠癌病人样本的分析,最终证实了这个猜想,并将结果发表于《分子癌症治疗学》。张孜超预计不久的将来他和同事研发的人工合成微RNA-26b即可成为新的抗结肠癌药物。

  张孜超其它的课题包括一个罕有人问津的转录因子基因Lhx6。他在历时4年的研究中发现该基因可与著名的Axenfeld-Rieger综合症(一种影响双眼和牙齿的遗传病)基因Pitx2相互作用,从而影响牙齿生长和该遗传疾病的发作。而他关于纤毛基因Fuz的研究则揭示了其对纤毛病(ciliopathy)和神经管缺陷(neural tube defect)同时具有重要作用。这些发现有助于对相应遗传病的临床诊断和治疗。“我原以为这些创新性研究的成率会很低,但没想到最终个个都结出了果实。”

  毕业后,张孜超因在多个医学领域的突破,被纽约市纪念斯隆-凯特琳癌症中心聘为研究员。纪念斯隆-凯特琳癌症中心是世界上历史最悠久、规模最大的私立癌症中心。该医院的医生持续利用最先进、最具创新性的方法来增加诊断和治疗各种癌症的可能。作为80后的新世代人才,张孜超在其附属的研究机构继续进行最前沿的医学研究,为人类的医学进步作贡献。

  截至目前,张孜超已在国际知名学术期刊和会议上发表了十数篇专题论文。(来源:中国网)