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舌头能识别碳水化合物 或有“第六感”

2014年06月12日

  新西兰研究人员发现,舌头除了能分辨酸、甜、咸、苦和鲜五种味道外,可能还有“第六感”——识别碳水化合物,从而刺激大脑产生愉悦感。研究结果刊载于最新一期英国《食欲》杂志。

  新西兰奥克兰大学大脑研究中心的尼古拉斯·甘特带领研究小组,让10名研究对象分成三组,分别使用三种不同的漱口水。这三种漱口水中,一种有甜味且含有碳水化合物,一种有甜味但不含碳水化合物,还有一种既不含碳水化合物也不甜。

  使用漱口水后,研究对象再接受一项简单测试——根据视觉线索,用右手拇指和食指按压一个传感器。与此同时,研究人员借助功能性磁共振成像技术(fMRI)观察研究对象的大脑。

  结果显示,使用甜味碳水化合物漱口水的研究对象,控制视觉和肌肉活动的大脑区域活跃度比另外两组高30%,而且大脑中负责奖赏机制的部位也更活跃。

  英国《每日邮报》11日援引甘特的话报道,“嘴巴这种感觉器官比我们当前所知的更能干”,即便未吞咽,也能分辨出碳水化合物。碳水化合物对大脑及其控制的系统有着强烈的刺激,效果深刻而且立竿见影。

  很长一段时间以来,人们以为舌头只能分辨出酸、甜、苦、咸四种味道。后来,科学家才发现它还能分辨鲜味。除了这基本的五种味道外,其他味道通常通过鼻子闻才能分辨出来。至于不少人喜欢的辣味,其实并非味觉,而是一种痛感。