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美专家:早期火星无法持续保存液态水

2014年04月15日

  英国新一期《自然·地学》期刊上的一篇研究报告说,从对火星上撞击坑的分析来看,早期火星上的大气层十分稀薄,导致火星表面及其大气的温度较低,不足以持续保存液态水。

  此前有研究认为,与目前火星上寒冷干燥的环境不同,早期火星上的火山喷发会造成温暖、湿润的环境,而火星表面流水冲刷的痕迹也表明至少在很早以前这里曾有液态水。不过新证据显示,数十亿年前火星上的温度较低,不足以维持液态水长期存在。

  美国普林斯顿大学等机构的研究人员,依据美国火星探测资料详细分析了火星上超过300个撞击坑的面积、深度等数据,并通过计算器模型评估这些与火星相撞的天体,推算其大小及进入火星大气层时的速度。这些撞击坑约有36亿年的历史,由于火星表面环境相对稳定,这些撞击坑的外形不会发生大变化。

  研究人员认为,如果火星大气层有足够的厚度,陨星等闯入火星大气后,其很大一部分会因与大气剧烈摩擦而灰飞烟灭,就像如今坠入地球大气的小天体一样。但根据他们模拟计算的结果,当时的火星大气层虽然比现在要厚,但也仅相当于保持液态水所需的大气层厚度的三分之一,远不足以使火星表面及大气的温度长期保持在水的冰点以上。

  研究人员说,这一发现支持了早期火星十分冰冷的观点。虽然火山爆发等因素会在短期内造成火星温度升高,但从长期来看,早期火星可能没有此前想象的那么温暖湿润,在大部分时间内火星上的水无法保持液态。(完)

  亚太日报特约记者

关键词:美专家  早期火星  液态水