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一種新方法能大幅壓縮放射性廢棄物體積

2014年03月25日

  新華社東京3月25日電(記者藍建中)福島第一核電站發生事故後,清污工作產生了堆積如山的放射性廢棄物,如何儲存是一個令人頭疼的問題。日本近畿大學的研究小組日前宣佈,他們開發出了一種新方法,能夠使草木、落葉等植物性放射性廢棄物的體積縮小到十分之一,所生產的生物焦炭能夠良好封閉放射性物質,並可長期保存,在放射性減弱時可作為固體燃料使用。

  研究小組此前開發出了利用間伐的木材等製作生物焦炭的固體燃料技術,並與中外爐工業公司合作,開發出了製作生物焦炭的裝置。這種裝置重約1.2噸,如同輕型汽車大小,用卡車就能搬運,每天的處理能力是300公斤。

  研究小組將放射性廢棄物粉碎,裝入直徑10釐米的圓筒形容器中,用16噸的壓力加壓,然後在180攝氏度的情況下加熱20分鐘,使其冷卻後,就成為與混凝土一樣堅硬的生物焦炭圓柱體,直徑10釐米、高1米的圓筒中的木屑能夠縮小成直徑10釐米、高10釐米的圓柱體,體積縮小到十分之一。

  由於放射性物質被封閉在焦炭內,即使浸泡到水中也不容易泄漏。實驗顯示,同樣浸泡在水中,從生物焦炭泄漏到外部的放射性銫只是草木狀態下的四分之一。

  目前,福島縣各地的臨時存放場保管有3100萬立方米附著了放射性物質的草木等放射性廢棄物,日本政府希望能夠在福島縣內建設數個中間貯藏設施進行貯存。由於新開發的這種設備可以在清除放射性物質的現場應用,所以可以大幅減少搬運所需的車輛和人手,還能夠減少廢棄物在搬運過程中的遺撒,並大量節省中間貯藏設施的空間。

  焚燒放射性廢棄物後,如何處理高濃度的放射性灰燼也是一大課題,由於放射性銫137的半衰期約為30年,所以這些生物焦炭貯藏後將來可以作為燃料使用,而處理核電站的工作服等廢棄物時也可以應用這項技術。研究小組希望這項技術能夠在2015年實現實用化。(完)  [亞太日報特約記者]