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研究发现懒或由基因突变造成

2014年02月19日

  研究人员说,一个在脑中发挥关键作用的基因发生突变有可能解释为何有些人是“沙发土豆”。所谓“沙发土豆”就是指那些拿着摇控器,蜷在沙发上什么事都不干,只会看电视的人。

  据英国《独立报》网站报道,这个被称作“重大发现”的成果是由中国和苏格兰的科学家取得的。根据发表在美国《科学公共图书馆遗传卷》月刊上的研究结果,今后有可能研发出药物来促动那些不大愿意活动的人。

  报道称,研究人员不仅用老鼠进行了实验,还在400名中国超重患者中进行了代谢综合征筛查,发现其中两人存在这种基因突变。

  科学家把正常老鼠和名为SLC35D3的基因发生突变的老鼠加以比较,发现这一基因产生一种蛋白质,这种蛋白质在人脑多巴胺系统中发挥一个关键的信号作用,从而影响对身体活动的调节。

  基因发生突变的老鼠脑细胞表面上的这种多巴胺受体要少得多,而且是位于细胞内部,从而使这个信号传递过程无法进行。但这些老鼠在用刺激多巴胺受体的一种药物进行治疗后,老鼠变得更加活跃,体重也降低了。

  领导这项研究的中国科学院遗传与发育生物学研究所(IGDB)教授李巍说:“我们发现,具有这一基因突变的老鼠是典型的沙发土豆。它们活动的时间只有正常老鼠的1/3左右,而且它们走得更慢。”

  他说,这些老鼠变胖,而且出现其他与罹患人类代谢综合征的患者类似的症状。

  他还说,这项发现标志着人们对肥胖的态度有可能发生改变。对抗肥胖的一个老处方是管住嘴迈开腿,但基因问题导致一些胖人不愿动。今后将制定针对性的治疗方法来适应个体独特的基因组成。

  研究报告的作者之一、在英国阿伯丁大学和IGDB工作的约翰·斯皮克曼教授说:“虽然大约每200人中只有1人可能具有这些‘罕见的’基因突变,但全世界罹患代谢综合征的人数非常巨大。可能受益于多巴胺受体药物治疗的患者人数能达到几百万。”

关键词:懒惰  基因突变