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自来水中余氯会不会致癌?

2013年07月09日

  最近,网上盛传一条信息,宣称“蒸食物请一定要先开着盖子把水烧开,再放入要蒸的食物,盖上盖子!这样做的理由是因为自来水中的氯经过加热后,氯气挥发出来,由于锅盖的封闭性,以至于氯气会包裹在食物上,而因为氯有致癌的危险。所以,蒸煮食物的时候,要敞开锅子煮开水后,再蒸煮食物。”疾病专家称,在家庭里的自来水里游离氯的含量极少,大约每升水里只有0.05毫克氯,因此,氯在食物中含量极低,网络中这种说法绝对是夸大其词。

  自来水里为什么要加氯?

  自然界里的水含有各种细菌、微生物,所以,自来水厂里要把水经过沉淀、过滤、消毒等工序,把水处理干净,但是从水厂出来,要经过长长的管道才能进入千家万户,这个时候,怎么保持水质经过管道后不受污染呢?

  广州市疾病预防控制中心食品与饮用水监测科科长钟嶷说,最简单、方便、经济的办法,就是在水里加入氯气来消毒。据统计,全世界有80%的国家都是使用氯气来消毒自来水。通常的做法就是,把氯气或者二氧化氯通入水中,形成次氯酸和次氯酸根。它们具有超强的氧化能力,能够杀灭多种细菌。有意思的是,氯气、二氧化氯、次氯酸、次氯酸根都不稳定。在光照、加热等条件下,会进一步转化成盐酸、氯酸等。

  钟嶷说,在自来水出厂的时候,水里游离氯含量≥0.3毫克/升,经过长长的管道,进入家庭后,自来水游离氯含量≥0.05毫克/升。这里的标准是大于而不是小于0.05,说明在自来水中一定要留下很少次氯酸和次氯酸根,来实现对细菌的抑制。换句话说,自来水中需要一定的“余氯”存在才能保证自来水在输送过程中的安全,如果在家里的自来水里一点氯都没有的话,反而说明家里的自来水不安全了。

  水中余氯对人健康危害有多大?

  目前,自来水消毒有一些方式,比如紫外线照射、臭氧、加氯消毒等办法。但比较来看,还只有加氯为最简单、经济的办法。钟嶷说,紫外线照射消毒自来水,方法很好,但是价格较为昂贵,而且长长的管道里如何采取紫外线照射,这就很难控制了。因此,世界上不少国家还是采取氯气来消毒自来水。

  既然能杀菌,自然会有一定的毒性。据了解,仅有少数几项流行病学调查显示,高氯自来水可能对健康有一定影响。比如长期饮用氯处理的水可能引发哮喘,氯及次氯酸增加皮炎的风险。国际癌症研究中心(IARC)在“致癌分类”中,把氯分为“第三类”,跟咖啡因同级,意为“目前尚无足够资料来确定该物质是否为人类致癌物”。

  氯是有刺激性气味,当水中氯含量超过每升2毫克时,多数人就能闻到。如果吞下少量含氯漂白剂,会刺激食道、口腔、喉咙以及导致呕吐。不过,自来水中的余氯远远达不到那个剂量。所以,钟嶷强调,这种网络上的说法,显然是夸大其词,因为我们蒸煮食物的时候,氯气的含量是微量的,不足以给人身体造成危害。

关键词:自来水    致癌