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表观遗传学揭开同性恋之谜

2013年03月07日

    【美国每日科学网站12月11日报道】题:研究显示表观遗传学可能是导致同性恋的一个关键因素

    在解释为什么会出现同性恋这一长期令人困扰的问题上,表观遗传学———基因表达是如何被临时变化所管控的,或曰表观印记———可能是一个很关键但又被忽略的因素。

    据今天公布在《生物学评论季刊》网站上的一项研究显示,特定性别的表观印记通常不会从上一代传给下一代,而是会被“清除”,但如果它们逃脱被“清除”的命运,并从父亲传给女儿或者从母亲传给儿子,就可能会导致同性恋。

    尽管无数研究试图寻找同性恋中的基因联系,但并没有发现导致同性恋的主要基因。

    在最新的这项研究中,来自美国国立数学生物学综合研究所基因内冲突工作小组的研究人员,将进化理论与近来在基因表达的分子调控和依靠雄性激素的性别发展方面取得的进步融合起来,建立了一个生物和数学模型,描述了表观遗传学在同性恋形成中的作用。

    在胚胎发育初期产生的特定性别表观印记可以保护每个性别不发生在胚胎发育后期睾丸素出现的大量自然变异。特定性别的表观印记不让女性胎儿在她们经历过高的睾丸素水平时出现男性化特征,反过来对男性胎儿也一样。不同的表观印记保护不同的特定性别特征不被男性化或者女性化,有些表观印记影响生殖器,有些影响性别认同,有些则影响性伴侣的偏好。然而,当这些表观印记在代际遗传时,从父亲遗传给了女儿,或者从母亲遗传给了儿子,它们就可能导致相反的作用,例如儿子的一些特征女性化,或者女儿的特性部分男性化。

    这项研究解决了同性恋的遗传之谜,发现了“性别上冲突的”表观印记,通常它们会保护父母在胚胎发育期间不出现性别激素水平的自然变异,但有时会在代际传播,并导致孩子出现同性恋。