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左旋肉碱可能导致心血管疾病

2013年05月20日

  左旋肉碱是一种非常流行的多用途营养剂,已广泛应用于瑞士、法国、美国等多个国家的医药、保健和食品等领域,但是,一项新研究发现,左旋肉碱可能具有负面作用,它与心血管疾病有关,能导致小鼠血管疾病的发生。不过,左旋肉碱的致病作用似乎并不直接,需要通过肠道细菌的代谢才能产生。这项研究发表在近期的《自然—医学》杂志上。

  科学家发现,在小鼠体内左旋肉碱可通过肠道菌群代谢产生三甲胺(TMO),三甲胺会进一步代谢成氧化三甲胺(TMAO),氧化三甲胺又会进一步促进动脉粥样硬化。在人体内,左旋肉碱也代谢为三甲胺和TMAO。人体试验中,吃素食的人比吃杂食的人代谢左旋肉碱的能力弱,体内特定种类的肠道细菌数量也少,这表明红色肉类的摄取促进了将左旋肉碱作为能量来源的一类肠道细菌的生长。此外,研究人员还发现血液中左旋肉碱的高浓度与心血管疾病有关,但这项发现仅适用于那些体内TMAO浓度也高的人群。这与有关左旋肉碱必须经过肠道细菌代谢后才能致病的说法也一致。

  上述发现针对的是左旋肉碱而非饱和脂肪和胆固醇,解释了红肉食用与心血管疾病之间的联系。同时,这些发现与左旋肉碱作为营养品的广泛使用也不无关联,研究人员建议,必须对左旋肉碱这种营养品的安全性开展进一步的研究。

  关于左旋肉碱

  左旋肉碱(L—Camitine,又名左卡尼汀、肉毒碱),是一种广泛存在于机体组织的特殊氨基酸,它将长链脂酰基带人线粒体内氧化释放出能量,又可将线粒体内的短链酰基运送到膜外。调节线粒体内外酰基C.,oA/CoA的比率等,因此它是脂肪代谢的必须辅助因子。自左旋肉碱1905年被发现,一个世纪以来人们不断探索拓展它的新用途。经多年临床实验证实,左旋肉碱是一种公认的安全、无毒的营养强化剂,其在脂肪代谢方面的生理功能可以使之广泛应用于临床疾病的治疗、减肥食品、婴幼儿母乳化奶粉、运动员功能性饮料、中老年营养补充剂以及添加于饲料中喂养猪、牛、羊、鸡、鱼。

  左旋肉碱作为药品在临床上应用最多的是在血液透析中的应用。长期血液透析患者由于血液中左旋肉碱流失、食物摄入减少的原因,造成了左旋肉碱的缺乏,从而使患者产生了能量代谢障碍,出现了虚弱、乏力、肌肉痉挛,甚至心绞痛、心律失常等,通过补充左旋肉碱可提高血浆内左旋肉碱浓度,减少上述相关并发症的发生。

  左旋肉碱也可应用于糖尿病,由于其能促进脂肪燃烧氧化,使机体获得足够的能量,降低了糖元转化为葡萄糖的速度,从而降低了患者血糖浓度;另外,可能由于左旋肉碱阻止了患者体内非酶糖化产物的形成过程中细胞因子氧自由基的产生,使患者细胞间粘附因子-1的血浆浓度降低,从而也降低了Ⅱ型糖尿病患者心血管事件死亡的发生率。

  同时,在男性不孕症方面左旋肉碱也可发挥作用。少弱精子症是男性不孕的一个重要原因,近年研究发现,精浆内左旋肉碱的浓度与精子密度、活动率、正常形态、精子百分率等精液参数碱存在相关性。目前国内已有医院采用左旋肉碱治疗少弱精子症,并取得了一定疗效。

  左旋肉碱最为大众熟知、争议最大的是其减肥功效。左旋肉碱真能减肥吗?以下是《中国青年报》2010年11月24日刊登的《吃左旋肉碱能够减肥吗?》,作者方舟子,文章对这一问题做了详细解答。

  左旋肉碱真能减肥吗?

  由于一位“西木博士”在媒体上的大肆推销,一种叫左旋肉碱的保健品成了近来国内最流行的减肥产品。这位博士是经济学博士,如果让他来讲讲怎么卖保健品也许还和他的专业沾边,听他讲减肥就太不靠谱了,除非把减肥当成身体经济学。但是一般人一见到洋博士头衔,就以为此人必定是上知天文下知地理中知人体的专家,再标新立异的保健养生理论也都成了权威观点,哪管他是什么领域的博士,虽然他未必看得懂生物医学方面的论文,甚至连左旋肉碱究竟是什么东西都未必真的清楚。

  那么左旋肉碱是什么东西呢?它最初是从肉里分离出来的一种有机化合物,所以把它叫做肉碱。这种化合物有两种相似的结构,就跟左手和右手一样互为镜像又不重叠,分别叫左旋和右旋。只有左旋的那种肉碱在人体里才有功能。左旋肉碱分布在体内几乎所有的细胞中,和人体对脂肪的利用有关。人体需要“燃烧脂肪”,也就是要用到储存在脂肪中的能量时,先把脂肪分解成脂肪酸,然后把脂肪酸送到细胞中的“能源工厂”——线粒体,在那里将它氧化,释放出能量。脂肪酸自己进不了线粒体,需要搭车进去,这辆车就是左旋肉碱。线粒体代谢过程中产生的某些有害废物再由左旋肉碱运出去。如果没有左旋肉碱,人体就无法燃烧脂肪。

  可见左旋肉碱有很重要的生理功能。不过没有关系,身体健康的人的肝脏和肾脏都能合成足够的左旋肉碱来满足身体的需要,是用赖氨酸和甲硫氨酸合成的,这两种氨基酸在食物中很常见。所以左旋肉碱并不是人体必需的营养素,健康人没有必要从食物中补充。食物中的左旋肉碱也能被人体吸收利用。食物普遍含有左旋肉碱,尤其以肉类、奶制品的含量最为丰富,相反地,粮食、蔬菜、水果中的左旋肉碱就很少。例如,100克牛肉大约含90毫克左旋肉碱,而100克大米大约只含0.05毫克。一个人饮食均衡的话一天能从食物中摄入大约60~180毫克的左旋肉碱,而纯素食的人只能摄入大约10~12毫克。但是因为左旋肉碱人体能够自己根据需要合成,所以不必在意食物中左旋肉碱含量的多少。只有患了某些疾病(例如慢性肾衰竭)或吃了某种药物,引起了身体机能的紊乱,才需要额外补充左旋肉碱。

  有人就想到,如果健康人通过吃保健品额外地补充大量的左旋肉碱(例如一天吃上2克),是不是就可以促进体内脂肪的燃烧呢?这个想法就好比想通过给煤矿多派去一些货车去运煤,来增加火电厂的发电量。问题是,人的体内并不缺运输脂肪的“车”,想要多少“车”都可以自己制造出来,再从外部派“车”进来又能起多大的作用呢?人体对食物中左旋肉碱的吸收率只有5~15%,也就是说,如果口服2克左旋肉碱,只有大约0.1~0.3克能够进入体内。而一个人体内已有大约20克的左旋肉碱,外来的左旋肉碱的量与之相比是微不足道的。如果不惜本钱加大口服左旋肉碱的量呢?也没什么用,因为如果体液中左旋肉碱的量偏高了,就会从尿液中排出去,巨量地服用左旋肉碱只是在制造昂贵的尿液。

  所以想通过额外补充左旋肉碱来促进体内脂肪的燃烧,只是一个很天真、朴素的想法,但是有很多人却幻想它能实现,因为有两类人很希望能尽可能多地燃烧体内脂肪,一类是运动员想借此获得更多的能量提高运动成绩,一类是肥胖者想借此减肥。

  这并不是“西木博士”想到的或率先推销的,在20多年前国外已经有人据此在推销左旋肉碱保健品了。但是一种保健品的功效是不能仅靠从理论推导出来的(何况还是一个有漏洞的理论),也不能仅靠动物实验,和药物一样需要有人体临床试验。自1985年以来,有十几项研究口服2~9克左旋肉碱对运动成绩的作用的临床试验,大多数发现没有任何效果,个别的发现能减少乳酸的累积和增加氧气消耗。研究口服左旋肉碱是否能减肥的临床试验很少,我只发现了一项,是2000年澳大利亚墨尔本王家工学院做的研究,36名中度超重妇女随机分成两组做双盲对照试验。实验组每天两次口服2克左旋肉碱,对照组口服同等量乳糖作为安慰剂,试验对象不知道自己被分在哪一组,研究者也不知道(即“双盲”),分组情况由第三方掌握,试验完成后再解盲进行统计,这样才能避免试验结果出现主观偏差。两组都做适度锻炼(一周4天每天散步30分钟)。8周后发现两组的体重和脂肪量的变化都无区别,说明口服左旋肉碱无助于减肥。

  左旋肉碱保健品的广告声称:“只有在运动量较大时,服用左旋肉碱才有助于减肥。”如果减肥无效则被归咎于运动量不够。但是有动物实验表明,在迫使动物做高强度运动的情况下,让其口服左旋肉碱并不能进一步减轻体重,体重的减轻都是由于运动引起的。运动量大本来就能减肥,在这种情况下再吃左旋肉碱当然会觉得有效了。这么明显的骗局居然还有那么多人相信。如果我学着开发一种减肥产品,声称只有在少吃多运动的情况下才有助于减肥,是不是也会有人觉得它比左旋肉碱更见效?

关键词:左旋肉碱  心血管疾病  减肥