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又一家外国公司抢先研发出H7N9疫苗

2013年05月22日

  五月1日和2日,先后有两家美国生物公司宣布研发出H7N9禽流感疫苗,五月8日,又有一家加拿大的生物公司宣布研发出H7N9禽流感疫苗。该公司的名字为Medicago,是一家位于加拿大魁北克的上市公司。与上述两家美国的公司所采用的基于腺病毒载体的技术不同,Medicago使用的是一种称为VLP(virus-like particle,即病毒样颗粒)的专利技术。这种技术,简单的说就是采用特定技术制成一类似于流感病毒的空心颗粒(参见下图),这个空心颗粒中含有来自H7N9流感病毒的特异性保护性抗原HA(血凝集素)基因。

  左图:感染性流感病毒截面图;右图:Medicago的VLP截面图

  上述HA被克隆到杆状病毒(估计是,这个细节新闻没有透露,该公司网站也没有)表达载体中,通过一定的方法表达出来,新型H7N9禽流感疫苗就构建成功了。目前,Medicago正在纯化H7 VLP用于动物实验以检测其免疫活力。这个疫苗也是全球首个H7 VLP禽流感疫苗。这个VLP技术应该不是Medicago公司的首创,因为有多个基于这个技术的苗被批准上市用于临床,如乙肝病毒VLP疫苗和人乳头瘤病毒VLP疫苗,这些疫苗均不是该公司的产品。

  上述HA蛋白的表达,该公司并没有采用其他公司所用的白细胞,而是采用植物表达的,这种采用植物表达系统一个最大的好处就是避免了哺乳动物细胞表达系统常产生的内毒素的等有害物质。这也是该公司技术的一大亮点,也是生物制药领域发展迅速的一个新的领域。另外,如上所述,Medicago公司的技术和美国公司采用的技术类似之处是:都不用分离的病毒或者病菌,只需要知道来自病毒或者病菌的序列即可,由于现在的测序水平和速度和过去有了很大提高,所以,一般新型流感出现后,序列很会就可知道,H7N9禽流感的发生就说明了这一点。所以上述技术就可使公司快速反应,在流感发生后一个月左右的时间即开发出来疫苗来,另外,该公司位于美国北卡州的自动化植物表达系统也可使新开发的疫苗迅速大量生产。所以应对新型流感,要的是两个字:“快”、“多”(多量、大量生产能力)。而我国所普遍采用的利用鸡蛋生产疫苗的技术真的是out了,至少要耗时6-7个月的时间,等到那时估计黄花菜都凉了,说不定病毒又进一步变异了,好不容易整出来的疫苗也就不能用了。我国在此次H7N9禽流感中,仅仅家禽养殖业的损失据说就有几十亿元,如果这么多钱能用于疫苗开发,估计我国也不至于在流感疫苗开发水平上比欧美发达国家落后这么多。

  值得一提的是:上述的来自H7N9流感病毒的HA基因来自GISAID EpiFlu数据库,该基因序列是由杭州疾控中心上传到该数据库的(基因序列号为:EPI_ISL_138977)。在Medicago公司发布上述新闻时,同时致谢了杭州疾控中心和Dr. Jun Li(中文名字有待网友告知)。而美国的两家公司开发的H7N9禽流感疫苗靠的肯定也是我国间接提供的基因序列,但是,这两个公司并没有致谢我国的任何科研人员,没人品啊!

  近来,美国的媒体也开始关注我国的H7N9禽流感,其中一个例子就是美国着名杂志《经济学人》(Economist)的一篇报道(2013年4月20日)。这个杂志最近由于调侃我国一主要领导人,玩过了火,被我国“有关部门”给“和谐”了。这个主要有关流感的报道标题为“Anounce of prevention”(惭愧,俺还没有想到好的译法,预防一瞥?),文中报道:美国卫生部高级生物医学研究和发展局(BARDA)在去年建立了三个生产各种疫苗(主要是流感疫苗)的中心。这三个中心采用公私合办、合作的方式,兼顾效率和公众利益(公共卫生),其运作方式值得我国借鉴。这三个中心的承办单位/公司分别为:总部位于瑞士的诺华, 美国的Emergent Biosolutions和总部位于英国的葛兰素史克(GSK),GSK这个中心是与美国的德克萨斯农工大学合作,也位于该大学附近。这些中心的英文名字为:Center for Innovation in Advanced Developmentand Manufacturing(CIADM,先进制造开发创新中心),有意思的事,这个中心的名字一下子用了这么多好词,这在美国并不多见,估计取名字的人来我国考察、取经过。对于每个中心,BARDA都投资了近亿美元(以竞争性研发基金形式)。

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