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科学家称发现人类死亡时间基因

2013年01月16日

  多伦多大学神经学教授安德鲁。利姆带领的科研小组在11月出版的《神经学年报》中声称,他们发现了一种基因突变,可能会预告人类最可能的死亡时间。

  该发现衍生自另一项老年人睡眠周期的研究。15年前,利姆教授率科研小组研究65岁以上老人的睡眠问题,以及如何辨识帕金森氏症和老年痴呆症。

  在分析1200名样本时,利姆教授带领的小组意外发现了睡眠规律和“第一周期”基因变种之间的关联,该基因突变在人体生物钟中起着主要作用。

  研究发现,早上7点之前起床的人更容易有腺嘌呤(AA)核苷酸碱基,而爱睡懒觉的人则更易有鸟嘌呤(GG)核苷酸碱基。不早不晚的人则兼而有之(AG)。

  利姆教授于是思索基因突变是否与死亡有关。所以他仔细比照了死者的DNA和他们的死亡。他发现,早起者(AA和AG)更容易在早上11点左右死亡,而睡懒觉者(GG)更容易在晚上6点左右死亡。

  此间多伦多星报援引利姆教授一封电子邮件说;“一个简单的基因突变会影响到诸如何时死亡这样最基本的问题,这有点让人毛骨悚然。”他还声称,17%的GG突变者会比其他人晚死平均6个小时。

  该结果目前还仅限于实验室基于唾液或血液的抽样DNA样本。在被问到是否会预测生死时,利姆教授说:“不,我会听从命运的安排!