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英研究员开发出用于研究疟疾的芯片

2013年01月17日

  不列颠哥伦比亚大学研究员HongshenMa开发出一种轻便而精确的用来研究疟疾的装置,疟疾这种疾病目前每年全世界范围内有5亿人受影响,并且甚至每年都夺取数百万人的生命。疟疾由一种能感染人红细胞的微小寄生虫致病,依靠蚊子传播。Ma和他的研究团队设计了一种“芯片”装置,以便于更好地理解由恶性疟原虫(引起疟疾的寄生虫中最常见的种类)导致的红细胞变化。

  Ma解释说这种装置将有助于帮助评估那些尚在实验室进一步研究或进入临床试验阶段的一些疟疾治疗药物的不同疗效,而今,疟疾的耐药性也在逐步增加。

  不列颠哥伦比亚大学机械工程及泌尿科学部门助理教授、温哥华前列腺中心的高级研究员Ma说:“我们的结果表明,在感染的各个阶段实时精确测定由疟原虫引起的红细胞脆性增加是可能的。”

  正常人体红血细胞,必须通过变形以挤过较自身直径小许多倍的毛细血管,从而将携带的氧气供给体内所有组织利用。感染疟疾的红细胞逐渐丧失这种能力,导致血流量的破坏,进一步引起关键器官的衰竭并最终导致死亡。

  Ma等开发的这种微流体装置有2″x1″(50cmx25cm)大小,借助一系列紧压的漏斗形收缩可以使得变形红细胞通过,然后根据测定的这种推动细胞流过每个漏斗形收缩的压力大小,进而计算出细胞的变形能力。

  Ma解释道:通过测定感染红细胞的变形能力,研究人员可以获得关于疾病所处状态以及治疗反应的一些关键信息。这些研究发现综合发布于目前最新一期的《实验室芯片》(LabonaChip)杂志上。