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让烟草生产流感疫苗:转基因技术助推加拿大药企新突破

2013年04月01日

  加拿大制药公司默迪卡哥(Medicago)成功研发出一种利用烟草科植物生产流感疫苗的新技术,大大缩减了疫苗生产的周期和开支,有望成为自上世纪以来世界公认的流感疫苗鸡胚培养途径的替代方法。

  鸡胚培养流感病毒方法,虽然安全可靠,但是疫苗生产过程中需耗费数十万甚至上百万枚鸡蛋,耗损巨大,且生产过程长达6个月,有时无法应对流感大暴发等突发情况。默迪卡哥公司首席执行官查克谢尔顿说:“用鸡胚培养疫苗要花6个月,而用我们的方法只需不到2个月,而且,使用该方法生产的疫苗,最终的价格可以控制在1美元以下”。

  由默迪卡哥制药公司发明的疫苗生产新技术耗时更短、花费更少。具体的技术流程是:用根瘤农杆菌法将携带针对流感病毒的血细胞凝集素基因的质粒倒入成熟的烟草科植物本氏烟的叶片中,在温室栽培4至5天后收割烟叶,精制病毒样颗粒作为疫苗使用。

  该技术流程之所以选择根瘤农杆菌作为外源质粒,考虑到在植物遗传工程中根瘤农杆菌能提供高效的转化效率,目前绝大多数双子叶植物(包括烟草在内)都是通过该技术完成的。具有标志意义的是,1983年比利时Gent大学和美国Monsanto公司的研究人员首次将根瘤农杆菌中脱毒的Ti质粒转移到了植物基因组。

  之前的研究报告了,加拿大研究人员研发了能生产抗口蹄疫(FMD)疫苗的转基因烟草。该疫苗与一种弹性蛋白样多肽(ELP)结合后,能识别口蹄疫病毒上的外壳蛋白单链可变区。莫斯科医学科学院等机构培育出抗B型肝炎疫苗的转基因土豆,抗B肝炎病毒疫苗来自于基因工程中B型肝炎病毒HBsAg的两种蛋白质因子。这两项研究成果对利用植物培育抗病毒疫苗具有重要意义。

  据悉,默迪卡哥制药公司的新技术已分别在加拿大和美国完成临床试验,疫苗的安全性和免疫原性均得到权威部门的认证通过。很快,该公司在美国北卡罗来纳州设立的工厂将投入商业化生产。

  加拿大药企利用烟草这一生命力极强的植物生产流感疫苗,在基因工程技术上具有突破意义。在国内,多数医药公司是利用动物疫苗法生产流感疫苗,沃森生物(300142.SZ)生产的两大拳头产品——Hib流感疫苗与AC流脑结合疫苗;智飞生物(300122.SZ)自主研发出Hib疫苗(商品名“喜菲贝”),代表国内生产流感疫苗最高水平的两家公司无不利用动物作为免疫源。

关键词:烟草  流感疫苗  转基因技术  加拿大